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Sólidas las candidaturas de Cody Bellinger y Aaron Judge para Novatos del Año

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Largo cuadrangular solitario de Aaron Judge (0:25)

Yankees de Nueva York vs. Astros de Houston (ALCS Game 6) (0:25)

ORLANDO, Florida -- En la historia del premio Novato del Año 20 jugadores han sido electos de forma unánime por los periodistas acreditados para votar, pero desde que el reconocimiento fue creado en 1947, solamente en tres ocasiones eso ha ocurrido de manera simultánea en las ligas Americana y Nacional. Este año podría suceder una vez más.

Este lunes arranca formalmente la mini temporada de anuncios de premios de la Asociación de Escritores de Béisbol de América (BBWAA, por sus siglas en inglés), cuando se darán a conocer los Novatos del Año de ambas ligas mayores en el 2017. Los resultados de las votaciones se anunciarán a las 6 pm ET en MLB Network, el canal de las Grandes Ligas.

El jardinero Aaron Judge, de los Yankees de New York, y el inicialista Cody Bellinger, de losDodgers de Los Ángeles, no solamente son súper favoritos para ganar en las ligas Americana y Nacional, respectivamente, sino que además deberían conseguir el honor acaparando los 32 votos de primer lugar que fueron depositados por los escritores, algo que sucedió en cinco de los últimos seis años, en una u otra liga, pero que no pasa en los dos circuitos desde hace dos décadas.

La semana pasada, la BBWAA anunció los finalistas a cada premio. Para Novato del Año, Junto a Judge quedaron los jardineros Andrew Benintendi, de los Medias Rojas, y Trey Mancini, de los Baltimore Orioles, en la Americana, mientras que acompañando a Bellinger entraron el inicialista Josh Bell, de los Piratas de Pittsburgh, y el torpedero Paul DeJong, de los St. Louis Cardinals.

La aprobación total a los mejores debutantes de las dos ligas el mismo año solamente ocurrió en 1987 (el 1B Mark McGwire, de los Atléticos de Oakland, en la Americana, y el catcher puertorriqueño Benito Santiago, de los Padres de San Diego, en la Nacional), 1993 (el jardinero Tim Salmon, de los Angelinos de California, en la Americana, y el receptor Mike Piazza, de los Dodgers, en la Nacional) y 1997 (el SS Nomar Garciaparra, de los Medias Rojas de Boston, en la Americana, y el 3B Scott Rolen, de los Filis de Filadelfia, en la Nacional).

Judge, de 25 años, bateó .284 con 114 carreras empujadas y encabezó el joven circuito con 52 jonrones (una marca de todos los tiempos para un novato), 128 anotadas y 127 bases por bolas recibidas (récord para peloteros elegibles al Novato del Año), fue electo en la novena abridora de su liga al Juego de Estrellas, ganó del Derby de Jonrones y el Bate de Plata y ayudó a que los Yankees alcanzaran la postemporada.

Judge busca ser el primer jugador de los Yankees que gana el Novato del Año desde que el torpedero Derek Jeter lo consiguiera (de manera unánime) en 1996. Los Yankees han producido ocho ganadores del premio, empatados con los Atléticos de Filadelfia y Oakland en el primer lugar de la Liga Americana.

Gil McDougald (1951), Bob Grim (1954), Tony Kubek (1957), Tom Tresh (1962), Stan Bahnsen (1968), Thurman Munson (1970), Dave Righetti (1981) y Jeter son los jugadores que ganaron el Novato del Año vistiendo la camiseta de los Yankees. Judge trata, además, de ser el primero de su equipo y el tercero de la liga que agrega el trofeo de Jugador Más Valioso a la cosecha.
Benintendi, de 23 años, bateó .271 con 20 jonrones, 26 dobles, 20 robos, 90 impulsadas y 84 anotadas, mientras que Mancini, de 25, bateó .293 con 24 jonrones y 78 carreras producidas en excepcionales campañas que tuvieron la mala suerte de coincidir con la de Judge.

Cody Bellinger reina en la Nacional

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0:37

Cody Bellinger pone arriba nuevamente a los Dodgers con cuadrangular

Dodgers de Los Ángeles vs. Astros de Houston (Serie Mundial Juego 5)

Bellinger, de 22 años, busca extender el asombroso dominio de los Dodgers sobre el premio. El inicialista y jardinero, que no debutó en el conjunto grande hasta el 25 de abril, bateó .267 con 39 jonrones, 26 dobles, 10 robos, 97 impulsadas y 87 anotadas en apenas 132 partidos, ayudando a que Los Angeles comandara el béisbol con 104 triunfos y llegara a su primera Serie Mundial desde 1988.

Bellinger, el primer debutante que lidera un equipo de 100 victorias en jonrones y empujadas, busca unirse al torpedero Corey Seager, quien fue el Novato del Año de manera unánime en la Liga Nacional el año pasado y a otros 16 Dodgers que conquistaron el trofeo.

Jackie Robinson (1947), Don Newcombe (1949), Joe Black (1952), Jim Gilliam (1953), Frank Howard (1960), Jim Lefebvre (1965), Ted Sizemore (1969), Rick Sutcliffe (1979), Steve Howe (1980), Fernando Valenzuela (1981), Steve Sax (1982), Eric Karros (1992), Mike Piazza (1993), Raúl Mondesí (1994), Hideo Nomo (1995) y Todd Hollandsworth (1996) antecedieron a Seager.

Bell, de 25 años, bateó .255 con 26 jonrones, 26 dobles y 90 remolques, en tanto que DeJong, de 24 años, apareció de la nada para establecerse como el torpedero regular de los Cardenales y batear .286 con 25 jonrones, 26 dobles y 65 carreras impulsadas.

La del 2017 fue una gran cosecha de jugadores debutantes en Grandes Ligas, pero Judge y Bellinger fueron los mejores por mucho y muy probablemente serán electos Novatos del Año por unaninimidad en sus respectivas ligas.